domingo, 11 de diciembre de 2011

Que significa ASCUS?


El término ASC-US significa AtypicalSquamous Cell UndeterminatedSignificance, o traducido al español células escamosas atípicas de significado indeterminado, pero vamos por partes para entenderlo mejor,como vimos en la entrada titulada ¿que es la zona de transformación? En el cuello de la matriz existen dos clases completamente diferentes de células unas en forma de "lapíz" (epitelio cilíndrico endocervical) y otras planas (en forma de huevo estrellado nadamas que la yema sería pequeña (el núcleo)), a estas últimas células por ser planas se les conoce tambien como "escamosas" por la semejanza que guardan con una escama, pues bien estas células para ser consideradas normales deben tener un tamaño de núcleo bien específico, una de las características de la displasia es crecimiento anormal del núcleo que llega a ser mas de tres veces el tamaño del núcleo de una célula intermedia (las azules)y tambien el color se hace mas denso, pero a veces en una citología (papanicolau) los citotecnólogos encontramos células "raras" que no podemos decir con certeza que son displásicas pero tampoco nos quedamos tranquilos diciendo que son negativas porque hay crecimiento núclear aunque menor que en una displasía y tambien pudiera ser un efecto inflamatorio pero en pocas palabras no estamos seguros de que significan esos cambios celulares. Si decimos que la muestra no llena las características para ser considerada como displasía y la diagnosticamos como negativo y resulta que era una infección incipiente por VPH o una lesión oculta ya cometimos el error de subdiagnosticar y si decimos que es displasía leve (que tiene criterios muy específicos como crecimiento núclear mayor a tres veces el tamaño del núcleo de una célula intermedia) y resulta que al revisar el ginecólogo colposcopista el cuello de la matriz no encuentra nada (cosa que desafortunadamente es muy frecuente y muchas veces aún ante la presencia de cáncer) tendremos el reclamo del ginecólogo por sobrediagnóstico y probablemente de la paciente también, entonces el ASC-US es esa zona gris que no podemos definir claramente si estamos ante una displasia o ante un fenomeno inflamatorio intenso. Como mencione en otras entradas, hasta un 80% de las pacientes que tienen displasia leve asociada a infección por VPH pueden regresar a negativas sin tratamiento alguno lo cúal nos mete en serios problemas ¿que pacientes van a regresar a negativo de manera espontanea y cúales van a progresar a una lesión mayor? no lo sabemos, nadie lo sabe. Entonces el ASCUS es una alerta no tan significativa como una displasia (o NIC, o LIEBG, LIEAG)pero por lo menos nos permite decir estoy observando células con características extrañas pero no puedo afirmar o negar que hay una displasia, hay que estar vigilando como evoluciona esta paciente o hay que hacer estudios complementarios que nos ayuden a definir la razón de estos cambios celulares entre los estudios que se pueden hacer cuando el diagnóstico es ASC-US estan la colposcopía y la prueba de captura de hibridos (que permite definir ya con certeza si estamos ante la presencia de virus del papiloma humano, y si este es de alto riesgo o de bajo riego de producir cáncer), muchas veces el médico opta por no hacer nada a la paciente tratando de evitar el sobretratamiento (hay que recordar que un alto porcentaje de mujeres con displasia leve por VPH regresan a negativo sin tratamiento alguno de manera espontanea) y solo sigue vigilando de manera estrecha a la paciente (ordenando papanicolaus cada tres o seis meses)hay otros ginecólogos mas nerviositos que ordenan todo tipo de pruebas e incluso hasta hacen colposcopía y biopsia (de manera personal creo que ambos critérios son válidos de acuerdo a las experiencias propias de cada ginecólogo)mi experiencia como citotecnólogo es la siguiente muchas pacientes que se diagnosticaron con ASC-US han salido positivas a VPH en pruebas de captura de hibridos y en otros casos el agente causante de estas alteraciones resulto tan disimbolo como una simple candidiasis. ante lo que si no se puede dudar en dar todo el seguimiento inmediato es ante el diagnóstico de ASC-H que significa lo mismo, pero en este caso la sospecha es que haya una lesión escondida de alto grado (NIC II o NICIII O Cáncer In Situ), pero esto será tema para otra entrada al igual que el diagnóstico de AGS o AGUS que viene siendo lo mismo pero en células cilíndricas.

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